Hobo signs

Le hobo est une figure vagabonde née aux USA durant le 19e siècle, fruit de l’industrialisation forçant des milliers de travailleurs saisonniers à prendre la route, migrant vers les régions capables de les employer.

Le hobo est une figure emblématique de la culture alternative américaine.

Depuis Le Hobo de Nels Anderson donnant le coup d’envoi aux méthodes d’observation participante de l’école de Chicago dès 1923 jusqu’aux écrivains de la Beat Generation dont Jack Kerouak, Allen Ginsberg et William Burroughs furent les plus célèbres représentants, en passant par Des souris et des hommes de John Steinbeck, Take a long way home des Supertramp ou le sublismissime Les moissons du ciel de Terrence Mallick (rediffusé en ce moment au Max Linder Panorama, à voir absolument) :

Le hobo est une mythologie liée à la crise ou à la récession (cf. Steinbeck), nous rappelant le caractère contingent de nos existences. Un sentiment ayant refait son apparition depuis quelques mois. Pas étonnant que Charlie Winston ait rencontré un tel succès avec son titre Like a hobo il y a quelques mois :

Sans parler de Home d’Edward Sharpe and the magnetic zeros :

Updated : on trouve également des références aux hobos dans un épisode de Mad Men et chez John Lee Hooker (thx Aymeric et Hugo):

Tout ça pour en venir à un caractère singulier du hobo : la communication. Communauté non-institutionnalisée et volatile, les hobos parvinrent toutefois à mettre en place un système vernaculaire de communication visuelle, leur permettant d’indiquer à leurs camarades de fortune quelques informations : fermier généreux, chien méchant, travail bien payé, propriétaire armé, ville sans alcool

Pour une version plus grande, rendez-vous sur cette page.

Plus récemment, The Pavement a lancé une nouvelle version des hobo signs afin d’aider les gens à lire la ville :

Une sorte d’alphabet de pictogrammes urbains, surfant sur les tendances du 2.0. Passionnant.

Source : Geoffrey Dorne

4 thoughts on “Hobo signs”

  1. Toi t’as été au 59 RIvoli ex squat d’artiste devenu dorénavant résidence d’art! Ils y faisaient l’apologie du mouvement hobo! sacrément intéressant! d’ailleurs LE truc qui m’a scotché c’est çà! http://www.hobo.com/hobo_code.htm
    la charte du hobo mis en place à la fin du 19ème et qui énumèrent un code de conduite à respecter pour tout les hobos!
    Tellement libertaire! (surtout avant les 70’s!)
    de vrai hippies!

    Like

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