10 things I didn’t know last week #207

1. Why a Dollar is Called a “Buck” : during the 18th century, a buck skin was a common medium of exchange

2. Being protopian.

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3. In 2013, China accounted for 33% of smartphones. WW.

4. Coregasm: an exercise-induced orgasm.

5. Since the beginning of the phenomenon, Grumpy cat earned 80M$.

6. 28 Internet acronyms every parent should know.

7. In the 1920’s, Ford produced so much factory wood waste that they manufactured it into charcoal and sold it under the name Ford Charcoal. The company was later renamed to Kingsford Charcoal.

8. To maintain morale, WWI wartime censors blocked reports of the 1918 Influenza epidemic in their countries. However, papers were free to report the epidemic’s effects in neutral Spain, creating a false impression of Spain as especially hard hit—thus the pandemic’s nickname, the Spanish flu.

9. Two brothers joked on wikipedia by giving an animal a fake nickname. Aardvark ended up being picked up by news sources and becoming a real name.

10. Appropriationism (an art movement).

Les nouvelles technologies produisent souvent plus de valeur qu’elles n’en détruisent

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L’inspirant Noah Brier livrait récemment un extrait d’un article de Kevin Kelly.

Le rédacteur en chef de Wired y explique le caractère inéluctable de la substitution de notre main d’oeuvre par des machines. De la même manière que les chaines d’assemblage du début du 20e siècle ne nécessitent désormais qu’1% des employés dont elles avaient besoin il y a 100 ans, la majorité des travaux qui composent notre quotidien seront automatisés dans le centenaire à venir.

Outre la foi dans la robotique propre à ligne éditoriale de la revue, Kelly explique que l’automatisation des travaux fait généralement apparaître de nouveaux emplois, dont on ne prend connaissance qu’après l’intervention des machines : les transports ont développé le tourisme, les télécommunications ont attisé l’économie servicielle, la maîtrise de l’énergie a fait jaillir des pans entiers de civilisations.

L’histoire prouve que sur le long terme, les nouvelles technologies produisent souvent plus de valeur qu’elles n’en détruisent.

Cet optimisme face à l’avenir sied tout particulièrement à un début d’année.

Meilleurs voeux pour 2013 et à bientôt !

10 choses que je ne savais pas la semaine dernière #13

1. Sylvester Stallone a commencé sa carrière dans l’érotique : The Party and Kitty and Stud’s. Suite au succès de Rocky, le film de galipette a été rebaptisé L’étalon italien, conformément au surnom du boxeur dans le film.

2. La chanson Banana Split est pleine de sous-entendus dégueulasses qu’on n’aurait jamais compris enfant…

3. Les nombreuses auberges nommées Au Lion d’or proposent un jeu de mot : Au lit, on dort…

4. Verlaine et Rimbaud firent subir les plus extraordnnaires gymnastiques à l’alexandrin afin de dénoncer l’immobilisme classique. Seul Verlaine dota son oeuvre d’une vision universaliste progressiste.

5. Cab Calloway, chanteur et danseur de génie, inventeur précoce du smurf, a inspiré la danse d’un personnage de Betty Boop :

6. Gotham City est un des surnoms donné à la ville de New-York, par l’écrivain Washington Irving, conformément à des légendes assez étranges (cf. article Wikipédia).

7. Philippe Starck a décoré et animé les Bains-Douches (qui viennent d’ailleurs de fermer) dans les années 80 (on admire au passage la biographie Wikipédia délicieusement scandaleuse).

8. Fin 2007, le web assurait environ autant de calculs qu’il y a de synapses dans un cerveau humain. Comme le souligne avec humour Kevin Kelly, la différence entre internet et notre cerveau et que ce dernier ne double pas de taille tous les ans…

9. Un des deux membres du groupe 10minutesàperdre (nos Flight of the Conchords cheaps français) joue dans un groupe dont Tracks parle dans sa dernière édition : :NA: (17’28 »)

10. Ubuntu signifie humanité en “africain » (le site ne précise pas de quel dialecte est issu le mot). Merci la Coupe du Monde.